L’aventure de l’ARN messager Spécial

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  • La pandémie de Covid-19 et les moyens financiers déployés par les Etats pour y faire face ont rendu célèbre l’ARN messager (ARNm), après soixante ans de recherches. Il est désormais porteur de nombreuses promesses. Retour sur une longue aventure.

    En quelques semaines, la molécule d’ARN messager (ARNm) est devenue célèbre. Elle a quitté la confidentialité de quelques laboratoires au printemps 2020. Elle a même certainement changé le cours de la pandémie de Covid-19, en permettant le développement ultra-rapide de vaccins contre le virus du SARS-CoV-2. Pourtant, sa découverte et sa compréhension ont pris près de soixante ans. Le passionnant documentaire Les aventuriers de l’ARN messager, coulisses d’une révolution scientifique revient sur cette épopée et dresse le portrait des défricheurs de l’immense champ médical de l’ARN messager. C’est en 1965 que trois Français remportent le Nobel de médecine pour avoir identifié le processus par lequel l’ARN messager, fabriqué à partir de l’ADN, dirige la production de toutes les protéines dans les cellules (un processus auquel sont soumis tous les êtres vivants). Puis, dans les années 1980, alors que le roi ADN concentre tous les moyens, l’Américain Robert Malone croit à l’ARNm. Grâce à ses travaux, Merck dépose un brevet à l’origine des vaccins ARNm. Une Hongroise, Katalin Karilo, s’allie à Drew Weissman pour porter le procédé à la porte des essais de vaccination chez l’homme. Mais faute de financement, les recherches piétinent.

    Guerre gagnée

    En 2008, en Allemagne, l’oncologue et immunologiste Ugur Sahin fonde BioNTech, car il rêve d’utiliser l’ARNm dans les traitements contre le cancer. C’est lui que Donald Trump appellera en 2020 pour lancer son plan de vaccination contre la Covid. Il s’alliera alors à Pfizer. En parallèle, le Français Stéphane Bancel, visionnaire devenu milliardaire, à l’origine de Moderna, lance un vaccin ARNm contre le virus. La vaccination mondiale peut commencer. La reine ARNm a battu le roi ADN. Désormais, ces quatre petites lettres sont porteuses d’espoir dans la lutte contre le cancer, le sida et bien d’autres maladies.

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